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La Legión de María es un movimiento de apostolado seglar que surgió el 7 de septiembre, a la hora de las Primeras Vísperas de la Natividad de Nuestra Señora el año 1921, en Dublín, Irlanda.

Su fundador fue Frank Duff, seglar irlandés comprometido con su país y que entonces era funcionario estatal en el Ministerio de Finanzas. Era hombre de fe profunda, vida interior y mucho empuje. En 1914, cuando tenía 25 años se hizo miembro de las Conferencias de Sant Vicenç de Paül. Eso hizo posible que el nuevo movimiento, fundado en 1921 pudiera realizar todas las tareas apostólicas, excepto la ayuda material.

Los primeros trabajos de la Legión fueron las visitas a los enfermos del Hospital Unión pero enseguida se organizó otro grupo para acoger a las prostitutas de Bentley Place de Dublín y consiguieron que el gobierno les cediera el antiguo cuartel general del Sinn Fein, donde está actualmente el albergue de Santa María.

La Legión de María se fue extendiendo por Escocia, Inglaterra, Gales y Francia. También a Asia y América.

A los 44 años Frank Duff renunció a su brillante carrera en el Ministerio de Finanzas y se dedicó plenamente a la Legión de María. Los primeros años estuvieron cargados de dificultades: Frank Duff era considerado un radical y lo era. La jerarquía eclesiástica de la época no veía con buenos ojos una organización de tanto empuje dirigida por seglares. Frank tuvo muchas dificultades con el Arzobispo de Dublín, dentro  y fuera de aquel arzobispado, ya que obstaculizó hasta impedir una audiencia que Frank Duff había solicitado del Papa Pio XI en 1931. A pesar de todo le fue concedida esta audiencia gracias al Nuncio Robinson que era franciscano.

 

En esta audiencia entre otras cosas el Papa le preguntó: “qué quiere de mi?” y Frank le contestó:” El permiso para extender la Legión de María por todo el mundo”. El Papa le respondió:”Con todo corazón le otorgo este permiso”. Lo abrazó y le dijo:”Esto viene de Dios”.

Después de esta audiencia, el Papa escribió a Frank Duff bendiciendo la tarea de la Legión de María.

the montfort house

The Montfort House - Morning Star Avenue 7, Dublin Ireland

A partir de entonces la Legión comenzó a extenderse por todo el mundo: 1933 en Nigeria; 1936 en China. En 1940 se inició en Filipinas y fue en 1950 cuando una filipina, Maria Paz Santos, la introdujo en España y concretamente en Barcelona, en 1955. Hoy la Legión está establecida en más de 2000 diócesis de la Iglesia universal y la forman más de dos millones de miembros activos.

¿Quién es Ésta, que va subiendo cual aurora naciente, bella como la luna, brillante como el sol, terrible como un ejército formado en batalla? (Ct 6,10). “Y el nombre de la Virgen era María” (Lc 1,27).

“Legión de María. ¡Que nombre más acertado!” (Pío XI).